¿Qué es la brecha digital y qué puedes hacer para evitarla en tu empresa?

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Las TICs son perfectamente capaces de ofrecer numerosas ventajas para la población mundial: mayor acceso a la información, reducción de costos en el ámbito laboral, aumentar la interconectividad entre las personas y mucho más. Sin embargo, la digitalización no es algo que se está dando por igual en todo el mundo, a este desequilibrio se le conoce como brecha digital. Si quieres saber más sobre esta, sus tipos y cómo evitarla, en este nuevo post te contaremos todo, ¡Vamos!

¿Qué es la brecha digital?

Si te preguntas qué es la brecha digital, podemos comenzar diciendo que es la desigualdad que existe para acceder a las tecnologías y al internet entre distintas personas y grupos.

Esta desigualdad, actualmente, afecta al 52% de las mujeres y al 42% de los hombres a nivel mundial. Y, cada vez, esta fractura se hace un poco más profunda cuando se agudiza la mirada en las regiones. 

¿Por qué lo decimos? Pues, según datos presentados en el portal Internet World Stats, en diciembre de 2021, en África tan solo el 43,1% de sus habitantes están conectados a Internet, frente al 88,4% de los europeos y el 93,4% de los norteamericanos.

Estos datos solo ponen en evidencia el enorme abismo tecnológico que separa a los países unos de otros. Aun cuando las conocidas redes 3G y 4G, las cuales están en espera de la expansión masiva del 5G, actualmente llegan a casi todos los rincones del planeta.

Siendo así, es necesario hacer una matización entre la alfabetización digital y el acceso digital, es decir, el proceso de aprendizaje que le permite a las personas dominar competencias para poder aprovechar y entender el gran potencial económico, social y educativo que ofrecen las nuevas tecnologías.

¿Qué causa la brecha digital?

Tener acceso a las nuevas tecnologías digitales y a las TICs es un privilegio que se vincula directamente con factores geopolíticos y geográficos, pero que también se relacionan con el género y la edad de las personas, su nivel de educación, sus ingresos. Pero, también, estudios han revelado que entre mayor sea el ingreso de las mismas y su nivel de educación, mejor es su nivel de acceso a Internet.

Del mismo modo, entre las muchas causas de la brecha digital, se ha podido comprobar que aquellas personas ubicadas en centros urbanos con alto nivel de desarrollo tienen mayores posibilidades de contar con un mejor acceso a la tecnología que aquellas que viven en zonas rurales.

También, podemos nombrar entre las causas el costo de los dispositivos y servicios para poder conectarse a Internet, lo cual dificulta su adquisición a las personas con rentas más bajas. Y, por último, tenemos también las dificultades para implantar nuevas infraestructuras que simplifiquen la adopción de las TICs en diversas zonas.

 

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¿A quiénes afecta la brecha digital?

La brecha digital afecta a las personas de cualquier generación, tanto a aquellas en zonas rurales como urbanas, así como también a una amplia variedad de industrias y sectores. Pero, para que puedas tener una visión más general, te mencionaremos los grupos más afectados:

Brecha digital

Niños y niñas

Todos los niños y niñas en edad escolar se ven gravemente afectados por la brecha digital en lo que se refiere a sus tareas. Pues, no faltan los casos donde le son asignadas tareas donde requieren acceso a Internet, pero en casa no hay.

Mano de obra y empleadores

El ritmo acelerado que lleva la tecnología y la evolución de la necesidad de contar con las habilidades necesarias para utilizar eficazmente este instrumento social en los entornos laborales, están dejando muy atrás a aquellos trabajadores que no cuentan con habilidades digitales, dispositivos informáticos y acceso a internet. 

A largo plazo, también afecta la competitividad y eficiencia de las empresas.

Pacientes de atención médica

Dado el auge de los servicios de salud remota como una opción viable para la prestación de atenciones médicas, quienes no tienen acceso a dispositivos tecnológicos ni inteligentes, así como banda ancha, lamentablemente están impedidos de acceder a este tipo de ayudas.

Ciudadanos

Cada vez más, el gobierno ofrece servicios en línea y aquellos sin dispositivos informáticos a su alcance, al igual que de banda ancha, no podrán acceder a estos servicios ni participar en las actividades comunitarias que se les ofrezcan.

Tipos de brechas digitales, las más comunes

La brecha digital fue atribuida en un principio al subdesarrollo de la tecnología y luego se percibió como algo pasajero que se desvanecería en cuanto la tecnología se popularizara. Sin embargo, hoy día todavía existe esta fractura pese a la comercialización masiva de los dispositivos electrónicos y el acceso a Internet.

Como te mencionamos en apartados anteriores, las causas pueden ir desde el alto precio de estos dispositivos hasta la falta de desconocimientos sobre su uso o al déficit de infraestructura para acceder a ellos.

Dicho esto, a continuación te nombraremos los tipos de brecha digital más frecuentes:

Brecha digital

  • Brecha de acceso

La brecha de acceso hace referencia a las posibilidades de las personas para acceder a las TICs. Para este caso, las causas pueden ser diversas, pues suelen tener relación con las diferencias socioeconómicas que existen entre las personas, grupos sociales o entre países.

Dicho esto, algunas de las principales causas es el hecho de que no todos los países tienen las mismas posibilidades para invertir la suma necesaria de dinero público para desarrollar las infraestructuras que permitan el acceso a Internet. 

O, en un plano más individual, no todas las personas tienen las mismas capacidades para acceder a los dispositivos.

  • Brecha de uso

Este tipo de brecha digital hace referencia a la carencia de competencias digitales que imposibilitan el manejo de tecnologías. Para dar un ejemplo, la UIT expresa que hay 40 países en los que más de la mitad de su población no sabe cómo adjuntar un archivo para enviar un correo electrónico.

Esta brecha provoca carencia de habilidades digitales. La falta de formación impide que muchos pueda usar las TIC a nivel profesional e, incluso, personal. 

Desde luego, esto conlleva consecuencias como la imposibilidad de acceder a nuevos puestos de trabajo mejor cualificados o que una gran parte de los habitantes se mantenga al margen de ciertos servicios como concretar citas médicas o efectuar trámites administrativos. 

Todas estas son opciones puestas para mejorar la calidad de vida de las personas y, lamentablemente, esta brecha impide que muchos puedan usarlas.

  • Brecha generacional

Casi la mitad de la población entre 65 y 74 años posee pocas o nulas competencias digitales, algo que tras la pandemia se ha puesto más en manifiesto. Además, es importante resaltar que esta brecha suele acrecentarse entre aquellas personas con un menor poder adquisitivo o aquellos que habitan en zonas rurales.

Desde luego, la tecnología afecta todos los aspectos de la vida diaria y es justamente la población más envejecida la que se ve afectada por el cambio, en tanto que no ha recibido ningún tipo de formación en competencias digitales o porque realmente les cuesta entender.

  • Brecha digital de género

Este tipo de brecha, en particular, provoca que las mujeres tengan menos acceso a las TIC, lo que a su vez provoca que menos chicas quieran formar parte de carreras en tecnología. 

Si bien en España la conexión a internet está igualada entre ambos sexos, a nivel mundial, mientras que el 62% de los hombres puede utilizar internet, el 57% de las mujeres puede hacer lo mismo.

Sin embargo, no está de más mencionar que la brecha se hace más profunda dependiendo de la posición geográfica, pudiendo mencionarte países como África o los Estados Árabes.

 

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Las consecuencias de la brecha digital

La fractura tecnológica representa una forma de pobreza y exclusión social importante, pues se priva a una parte de la ciudadanía de los recursos esenciales para desarrollarse personalmente y generar riqueza.

Durante la pandemia del COVID-19, muchos estudiantes y trabajadores encontraron múltiples dificultades para trabajar remoto y continuar con las clases online.

Dicho esto, a continuación, te mencionaremos las principales consecuencias de la brecha digital.

Aislamiento e incomunicación

Esto aplica para aquellos ciudadanos que viven en zonas remotas donde no llega el Internet, están incomunicados y desconectados de todo. Algo parecido ocurre con los residentes de zonas urbanas, los cuales viven su día a día desconectados y en aislamiento social.

Frenos para los estudios y el conocimiento

Las crisis causada por el coronavirus demostró los efectos negativos de la brecha digital para la educación: profesores y alumnos sin comunicarse por carecer de las competencias digitales y las tecnologías suficientes. Ante ello, la ignorancia puede incrementar, pues el acceso al conocimiento se ve limitado.

Se acentúan las diferencias sociales

El analfabetismo digital reduce las posibilidades de encontrar trabajo o de tener acceso a un trabajo de calidad. Esto repercute negativamente en la economía de los trabajadores y su productividad.

Discriminación

Tal y como te mencionamos, la brecha digital suele perjudicar más a las mujeres que a los hombres, lo cual vulnera los derechos de la igualdad de género.

¿Cómo evitar que la brecha digital tenga lugar en tu empresa?

Además de establecer incentivos, incorporar las tecnologías necesarias y que, además, sea posible desarrollar una cultura que abrace el cambio y no le tema al fracaso, estas son las 4 claves para impedir que la brecha digital se establezca en tu empresa:

Brecha digital

1. Organización

En cuanto a la organización, la agilidad y la velocidad son claves. Contar con una vasta capacidad operativa, rapidez para proponer proyectos, tomar decisiones, dotar de presupuesto los procesos y ejecutarlos es fundamental para tener equipos de alto nivel y productivos. 

Como extra, te recomendamos implementar metodologías ágiles. Si quieres conocer sobre ellas, checa nuestro artículo sobre Qué es la metodología Agile y cómo aplicarla en tu empresa.

2. Incentivos

Esto son de suma importancia no solo para los trabajadores, sino también para los directivos. Puesto que, sin estos, ningún participante de los proyectos estará motivado por lograr los resultados que la transformación digital ofrece a la empresa.

Un equipo motivado, fácilmente dotará de los recursos necesarios cada uno de los procesos para el cumplimiento de objetivos.

3. Cultura

Contar con una buena cultura digital en la organización implica procesos poco jerárquicos donde, en general, exista una mentalidad de tolerancia al riesgo, de trabajo colaborativo y, desde luego, mantener al cliente en el foco.

4. Capacidades

Para toda empresa resulta imprescindible desarrollar un plan de transformación digital para lograr encontrar, atraer y retener el mejor talento en su nómina.

 

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Tu empresa puede ser parte del cambio en el proceso de reducir la brecha digital y ofrecerle la oportunidad a tus trabajadores de formar parte de la era digital sin quedarse atrás. 

Si quieres estar al día con la actualidad y las tendencias empresariales, entonces es momento de suscribirte a nuestro blog en Gestion Direct donde constantemente subimos contenido actualizado y de calidad para apoyarte en tu camino de enviar a tu empresa al siguiente nivel.

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